Östgöten Simon Alander efterträder därmed smålänningen Mats Carlsson som hösten 2018 lämnade Strängnäsförsamlingen för en tjänst i Stockholm.

– Jag var här redan i mars, träffade styrelsen och höll en gudstjänst, berättar jubilaren.

Han kunde förmodligen ha börjat i Strängnäs lite tidigare men har varit föräldraledig sedan årsskiftet.

Artikelbild

| Simon Alander är ny pastor i Olivehällkyrkan.

– På påskdagen i fjol blev jag pappa till Helmer, berättar Simon Alander.

Pastorn är född och uppväxt i brukssamhället Finspång norr om Norrköping. Fadern arbetade som journalist och mamman inom sjukvården.

– De var aktiva i Missionskyrkan så jag fick tron med modersmjölken. Jag har aldrig haft några tvivel på Guds existens men kanske att det kunde vara svårt ibland rent socialt. I min generation gick inte så många i kyrkan.

Efter gymnasiet följde en period på en bilrekond.

Artikelbild

| Musiken ligger Simon Alander varmt om hjärtat.

– Därpå for jag till Zambia genom min kyrka.

Några år senare fick han möjligheten att prova på livet hos en systerförsamling i Indien.

Artikelbild

| Simon Alander håller sin välkomstpredikan på söndag.

Vid den tidpunkten hade Simon Alanders och blivande hustrun Emmas vägar redan korsats.

– Hon är faktiskt uppväxt alldeles i närheten av mitt hem. Hennes far var pastor i pingstkyrkan. Men vi hade aldrig träffat på varandra under uppväxten. I stället möttes vi som ledare på ett kristet barnläger.

– Emma följde med mig till Indien och det var under tiden där jag bestämde mig för att läsa teologi.

Studierna bedrev han i Örebro med start 2013.

Så småningom flyttade paret till Västerås där Simon Alander verkat som ungdomspastor i Ansgarskyrkan.

– I vintras gjorde Equmeniakyrkans regionstyrelse en matchning och fann det lämpligt att jag skulle ta över församlingen i Strängnäs.

– Församlingen i Västerås hade 600 medlemmar och åtta anställda. Här finns det 100 medlemmar och förutom jag en vaktmästare på halvtid. I övrig handlar det om ideella krafter.

Equmeniakyrkan är ett samfund som bildades 2011 av metodistkyrkan, baptistsamfundet och Svenska missionskyrkan.

– Vi har mycket gemensamt, understryker Simon Alander.

Till söndagens gudstjänst ska det även komma representanter för Strängnäs pingst och Svenska kyrkan.

– Det blir lunch här och senare kalas hemma hos mig i Sundby park. Dit har jag bjudit cirka 30 vänner och släktingar, säger Simon Alander som i Olivehällkyrkan förväntas arbeta med bland annat gudstjänstliv, musik, barngrupper och integration.

Vad läser du helst i bibeln?

– Skapelseberättelsen, Psaltaren och evangelisterna. En höjdpunkt är Jesu avskedspredikan för lärjungarna på skärtorsdagen. Det är hämtat från Johannesvangeliet, kapitlen 14–17.